La paix à sens unique

Deux kamikazes de l’État islamique ont pris pour cible deux édifices coptes en Égypte dimanche. La première explosion à Tanta, dans le delta du Nil, a fait au moins 27 morts. La seconde, survenue devant une cathédrale de la minorité chrétienne égyptienne à Alexandrie, a fait au moins 14 morts et une centaine de blessés.

L’attentat visant la cathédrale Saint-Marc d’Alexandrie, le siège historique de l’Église copte orthodoxe dont le patriarche, Tawadros, venait d’assister à la messe des Rameaux mais n’a pas été blessé, a été attribué par la télévision d’État à un kamikaze. L’origine de l’explosion de Tanta n’a pas encore été précisée. Les deux attentats ont été revendiqués par les djihadistes de l’État islamique (EI) par l’intermédiaire de leur organe de communication, Amaq.

Dans un communiqué, l’EI précise que les attentats ont été commis par deux kamikazes équipés de ceintures explosives et prévient que d’autres opérations seront menées. « Il y a eu une énorme explosion dans la nef », a témoigné Viviane Farig, une femme présente dans l’église Saint Georges de Tanta. « Il y avait des flammes et de la fumée partout et les blessures sont très graves. J’ai vu les intestins de blessés et certains avaient les jambes complètement arrachées », a-t-elle raconté à Reuters par téléphone.

Les deux attentats ont eu lieu dans les villes de Tanta et Alexandrie.
Les deux attentats ont eu lieu dans les villes de Tanta et Alexandrie. | Infographie Visactue

Le pape attendu à la fin du mois

Le ministère de la Santé a avancé un bilan provisoire de 27 morts et 78 blessés à Tanta. L’explosion à Alexandrie, qui s’est produite plusieurs heures plus tard, a fait au moins 17 morts, dont trois policiers, et 48 blessés, a-t-il ajouté. Ces explosions en pleine messe des Rameaux surviennent une semaine avant la Pâque copte. Le pape François est attendu en Égypte à la fin du mois.

Il a dénoncé dans son sermon dominical l’explosion à Tanta et plus généralement la guerre et le terrorisme. La France a aussi condamné un « attentat odieux » visant, a dit l’Élysée dans un communiqué, à « détruire l’unité et la diversité » [les chrétiens] de l’Égypte.

État d’urgence

Le président égyptien Abdel Fattah al Sissi a convoqué une réunion d’urgence du conseil de défense nationale, tandis que ses services ont annoncé que l’armée avait reçu l’ordre de se déployer sur le champ pour « aider la police à protéger les sites stratégiques ». Il a dans la foulée annoncé l’instauration sous peu de l’état d’urgence pour une durée de trois mois. « Cette attaque ne fera que renforcer la détermination (des Égyptiens) pour aller de l’avant vers la sécurité, la stabilité et le développement », a-t-il dit dans un communiqué.

Les coptes orthodoxes représentent environ 10 % de la population en Égypte, pays de 90 millions d’habitants. Ils ont ces dernières années été la cible de nombreux actes de violence, comme un attentat suicide commis dans la cathédrale copte du Caire en décembre qui a fait 25 morts et 49 blessés et qui avait été revendiqué lui aussi par l’EI.

Les coptes dans le viseur de Daech

La branche égyptienne de l’EI a aussi poussé en février les coptes du Nord-Sinaï à fuir la péninsule après une série d’attaques et d’assassinats les ciblant spécifiquement. « Bien sûr nous nous sentons visés. Il y avait une bombe ici il y a une semaine mais elle a été désamorcée. Il n’y a aucune sécurité », a souligné une chrétienne de Tanta en référence à une attaque qui a provoqué la mort d’un policier au début du mois dans cette ville située à une centaine de km au nord du Caire.

L’explosion d’Alexandrie rappelle en outre aux coptes l’attentat à la voiture piégée qui avait visé une église lors de la nuit du Nouvel an en 2011, quelques semaines avant le début du soulèvement contre le président Hosni Moubarak. En 2015, 21 ouvriers coptes égyptiens avaient par ailleurs été exécutés par l’EI en Libye.

Où vivent les chrétiens d’Orient ?

Régulièrement ciblés par Daech en Égypte où ils étaient 8 millions en 2015, les chrétiens d’Orient ne sont guère plus en sécurité en Syrie et en Irak où ils étaient respectivement 850 000 et 400 000 en 2015. Ils seraient environ 210 000 en Israël et dans les territoires palestiniens, 350 000 en Jordanie, 1,6 million au Liban, 80 000 en Turquie et environ 135 000 en Iran.

Les chrétiens d'Orient.
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