Tous les lobbys ne sont pas égaux

Il est de bon ton de fustiger le communautarisme et cependant il semble que certains y échappent

Le dîner du CRI[J]F, rendez-vous incontournable des politiques

FOCUS – La principale instance de représentation des Juifs de France tiendra mercredi son dîner annuel. Le président de la République François Hollande sera là ainsi que le candidat de la droite François Fillon et celui de la gauche Benoît Hamon.

Pour la 32e année consécutive, le Conseil représentatif des institutions juives de France (Crif) tient son dîner de charité mercredi soir à l’hôtel Pullman à Montparnasse, où sont attendus les principaux candidats à la présidentielle. Cette année le dîner du CRIF est dédié aux Chrétiens d’orient, «en témoignage de solidarité». C’est le premier dîner de Francis Kalifat en tant que président du Crif. Le président de la République François Hollande y sera présent. Selon nos informations , parmi les candidats à la présidentielle, sont attendus François Fillon et Benoît Hamon. Il y a incertitude sur la venue d’Emmanuel Macron, qui était là l’an dernier. D’autres politiques de tous bords sont attendus: le président de la région Nord Xavier Bertrand, le premier secrétaire du PS Jean-Christophe Cambadélis, la maire de Paris Anne Hidalgo, mais aussi la ministre du Travail Myriam El Khomri, le député écologiste François de Rugy et la députée européenne Nadine Morano. Comme chaque année, le FN n’a pas été invité, car jugé incompatible avec les valeurs du CRIF. Jean-Luc Mélenchon non plus n’a pas été invité.

• Un dîner qui a pris de l’importance

Le dîner du Crif est devenu l’un des rendez-vous les plus courus des politiques. L’an dernier, le premier ministre Manuel Valls, le locataire de la place Beauvau Bernard Cazeneuve, la ministre de l’Éducation Najat Vallaud-Belkacem et celui de l’Économie Emmanuel Macron y étaient.

Instauré en 1985, c’était à l’origine un dîner de charité organisé au profit des différentes institutions de la communauté juive. Chaque place est aujourd’hui facturée 900 euros, qui sont reversés ensuite à des œuvres caritatives. Le Crif et son dîner annuel ont acquis une visibilité médiatique dans les années 1980. L’ambition de l’organisation créée en 1943 est clairement affichée: il s’agit de porter la voix politique des juifs de France et d’instaurer un dialogue avec les pouvoirs publics. Dès sa création, le Crif a voulu s’inspirer de l’exemple américain de l’American Jewish Committee pour exister en tant que lobby.

• Une tribune politique

Les politiques eux-mêmes ont contribué à faire de ce dîner l’événement qu’il est devenu. Premiers ministres et présidents l’utilisent comme une tribune. Plusieurs ont marqué les esprits de leurs discours. Comme Alain Juppé qui, en 1997, y annonce la création d’une mission d’étude sur la spoliation des biens des juifs pendant la Seconde Guerre mondiale en France. Son successeur à Matignon, Lionel Jospin, en 2000, y aborde la question du devoir de mémoire. Ou encore en 2008, lorsque Nicolas Sarkozy avait proposé de «confier la mémoire» d’un enfant victime de la Shoah à chaque élève de CM2. Une idée qui ne sera jamais appliquée. L’an dernier Manuel Valls y avait fait polémique en affirmant que «l’antisionisme [était] synonyme de l’antisémitisme».

Le dîner du Crif est aussi un lieu où les personnalités des différents partis politiques se retrouvent. En 2012, alors que la campagne présidentielle battait son plein, les deux principaux candidats, François Hollande et Nicolas Sarkozy, s’étaient retrouvés côte à côte. C’est le candidat socialiste qui avait pris alors l’initiative de venir saluer son rival.

• Un «tribunal dînatoire»?

La présence des politiques au dîner du Crif ne va pas de soi. Elle suppose leurs bonnes relations avec la communauté juive. Ainsi, le Front national n’a jamais été invité. Les Verts ont longtemps été refusés, pour leur militantisme pro-palestinien. Toutefois, comme l’an dernier, l’écologiste Jean-Vincent Placé, aujourd’hui secrétaire d’État chargé de la réforme de l’État et de la simplification, s’y rendra.

D’autres, en revanche, refusent de participer à ce dîner annuel. Le président du MoDem, François Bayrou, a toujours refusé d’y participer. Il a réitéré ce refus dernièrement dans l’émission On n’est pas couché dont il était l’invité: «Je ne vais jamais au dîner du CRIF, non pas que je n’aime pas l’histoire du peuple juif, d’Israël, l’écriture, mais je trouve que ces organisations ne ressemblent pas à ce que j’aime et que j’attends».

Quant à Jean-Luc Mélenchon, candidat de la France insoumise, il avait fustigé, en mars 2015, sur une émission de la chaîne catholique KTO, «tous les ballots qui acceptent de se faire maltraiter dans cette réunion communautariste, qui n’a rien à voir avec les juifs de France».

Philippe Karsenty, adjoint au maire de Neuilly et figure connue au sein de la communauté juive, affirme quant à lui qu’il ne se rend plus au dîner au Crif depuis plusieurs années. «Le Crif ne représente plus personne, et son fonctionnement n’est pas démocratique», déclare-t-il au Figaro. «Le Crif a cessé d’être le représentant des juifs auprès des politiques, pour devenir le représentant des politiques auprès des juifs. Je trouve pathétique ce défilé d’élus, qui ne veulent pas qu’on leur reproche de ne pas y être allés. Je préfère saluer le courage de François Bayrou», explique-t-il.

De son côté, le philosophe et académicien Alain Finkielkraut, avait émis des réserves sur ce dîner, dans une contribution à la revue trimestrielle juive L’Arche, en 2005, le décrivant comme un «tribunal dînatoire où les membres du gouvernement français comparaissent devant un procureur communautaire».

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